سيتكبد آرسنال الإنجليزي، الذي ضمن التأهل إلى دور الـ32 من مسابقة الدوري الأوروبي، مشقة السفر لمسافة تفوق 10 آلاف كيلومتر ذهاباً وإياباً لمواجهة فورسكلا الأوكراني في الجولة الخامسة ما قبل الأخير من منافسات الدور الأول، وذلك قبل مواجهتين مرتقبتين في الدوري الإنجليزي أمام توتنهام هوتسبر الأحد المقبل ومانشستر يونايتد الأربعاء المقبل.

وكانت المباراة في المجموعة الخامسة مقررة في بولتافا، حيث مقر النادي الأوكراني، لكن الاتحاد الأوروبي للعبة قرر نقلها إلى العاصمة كييف لأسباب أمنية على خلفية التوتر بين روسيا وأوكرانيا في الأيام الأخيرة.

وأوضح الاتحاد القاري الثلاثاء أن “هذا القرار اتخذ في أعقاب إعلان فرض قانون الطوارئ في بعض المناطق الأوكرانية”، مشيراً إلى أنه يتابع عن كثب التطورات ليقرر ما إذا كان سيقوم بتغيير أماكن بعض المباريات الأخرى للفرق الأوكرانية.

وبالإضافة إلى الرحلة الطويلة، سيخوض آرسنال المباراة وسط ظروف مناخية قاسية، إذ يتوقع أن تبلغ درجات الحرارة 5 تحت الصفر.

ويدخل آرسنال المباراة وهو لم يخسر في آخر 17 مباراة في مختلف المسابقات، ويحتل المركز الخامس في الدوري الإنجليزي الممتاز بقيادة مدربه الإسباني أوناي إيمري، بفارق نقطة عن صاحب المركز الرابع المؤهل الى دوري الأبطال.

ويدين فريق شمال لندن بعروضه اللافتة هذا الموسم إلى إيمري الذي حل بدلاً من الفرنسي آرسين فينغر، وجعل الفريق أكثر صلابة مع محافظته على نجاعته الهجومية الذي طالما تميز بها.

ويعتبر إيمري اختصاصياً في هذه البطولة القارية، بعدما قاد إشبيلية إلى الفوز بها ثلاثة مرات توالياً بين العام 2014 إلى 2016.

ويتوقع أن يريح إيمري الخميس عدداً من لاعبيه الأساسيين بعدما ضمن التأهل، ولإراحتهم قبل خوض مواجهتين صعبتين محلياً، والاستعداد لفترة من المباريات المكثفة في الدوري الإنجليزي خلال ديسمبر (كانون الأول) المقبل.

وكان إيمري استبعد في مباراته الأخيرة في الدوري الإنجليزي ضد بورنموث (2-1)، لاعب خط الوسط الألماني مسعود أوزيل، وألمح في تصريحات إلى أن ذلك يعود لنقص في الجهوزية البدنية للدولي السابق.

وفاز آرسنال على منافسه الأوكراني في الجولة الأولى 4-2.

في المقابل، يسعى مدرب تشلسي الإيطالي ماوريتسيو ساري إلى المحافظة على سجله المثالي في الدوري الأوروبي، إذ فاز في مبارياته العشر ضمن دور المجموعات (6 مع نابولي الإيطالي و4 مع فريقه الحالي) عندما يلتقي باوك تسالونيكي اليوناني على ملعب ستامفورد بريدج، بعد ضمان التأهل بدوره.

ويحتاج الفريق اللندني لنقطة واحدة ليضمن صدارة المجموعة الثانية عشرة.

ومني تشلسي بأول خسارة له هذا الموسم في مختلف المسابقات بسقوطه أمام جاره اللندني توتنهام 1-3 في الدوري الإنجليزي السبت الماضي.

وتبدو الفرصة سانحة أمام ريال بيتيس الإسباني لحسم بطاقة التأهل في المجموعة السادسة وبلوغ دور الـ32 للمرة الأولى منذ عام 2014 في حال فوزه على ضيفه أولمبياكوس اليوناني.

ويتصدر بيتيس ترتيب المجموعة برصيد ثماني نقاط، بفارق نقطة عن كل من أولمبياكوس وميلان الإيطالي الذي يستضيف دوديلانج من لوكسمبورغ.

وضمنت سبعة فرق حتى الآن تأهلها إلى الدور المقبل، وهي بالإضافة إلى آرسنال وتشلسي، لاتسيو الإيطالي، اينتراخت فرانكفورت وباير ليفركوزن الألمانيين، زيورخ السويسري ودينامو زغرب الكرواتي.